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메인보드 제대로 고르는 방법

메인보드는 CPU, RAM과 함께 컴퓨터가 작동하는데 반드시 필요한 부품 중 하나입니다. 메인보드는 컴퓨터 작동에 필요한 각종 부품들을 통제하고 관리하는 중심적인 역할을 담당합니다. 그런데 현재 출시된 메인보드는 그 수가 엄청나게 많습니다. 따라서 메인보드에 대한 기본적인 지식이 없으면 제대로된 메인보드를 고를 수가 없습니다. 이것이 컴퓨터를 조립하거나 업그레이드를 할 때 메인보드에 대한 기본 지식이 반드시 필요한 이유입니다.



메인보드란?


메인보드는 마더보드라고도 부릅니다. 이름에서도 알 수 있듯이 메인보드는 컴퓨터에서 엄마의 역할을 하는 부품이라고 생각하면 쉽습니다. 컴퓨터 작동에 필요한 모든 부품이 메인보드에 장착되고, 또 메인보드는 각 부품들의 작동 상태를 점검하고 관리하여, 최적의 컴퓨터 상태를 만들어주는 역할을 수행합니다. 기술적인 발전으로 요즘 출시되는 대부분의 메인보드는 그 성능이 상향 평준화되어 있습니다.

따라서 일반적인 사용자라면 저가의 메인보드를 사용하는 것도 괜찮습니다. 하지만 고성능을 필요로 하는 작업을 자주 하거나 오버클럭을 자주 하는 사용자라면 유명한 브랜드의 메인보드를 구입하는 것이 좋습니다. 메인보드의 안정성이라는 것은 메인보드 제작에 대한 노하우가 충분하지 않다면 후발 업체가 유명 메인보드 업체를 절대 따라갈 수 없기 때문입니다.


1. 메인보드 제조회사


메인보드 제조회사로는 대표적으로 ASUS, 기가바이트, MSI, 애즈락이 있습니다. 이 외에도 ECS, 폭스콘, 이엠텍 등이 있습니다. 각 업체에 대한 특징을 설명하겠습니다.

ASUS는 메인보드 시장의 약 40%를 점유하고 있는 세계 1위 메인보드 제조 업체입니다. 많은 사람들의 사랑을 받고 있는 만큼, ASUS 메인보드는 성능이 우수하기로 유명합니다. 특히 안정성에 대해서는 그 어떤 업체도 따라잡을 수 없을 만큼의 성능을 가지고 있습니다. 또한 ASUS는 메인보드 제조 업체 사이에서 세계 최초라는 수식어를 많이 붙이는 것으로도 유명합니다. 인텔이나 AMD 등에서 컴퓨터 하드웨어에 대한 새로운 표준을 발표하는 경우, 그 어느 메인보드 업체보다 ASUS에서 가장 처음으로 새로운 표준을 채용한 메인보드가 출시되기 때문입니다. 특히 ASUS 메인보드는 오버클럭에 강점이 있다고 알려져 있습니다. 따라서 얼리어답터나 고성능을 필요로 하는 작업을 하는 사용자의 경우에는 ASUS 메인보드를 가장 선호합니다.

기가바이트는 메인보드 시장에서 ASUS와 함께 양대산맥을 이루고 있는 업체입니다. 기가바이트는 ASUS에 버금가는 점유율을 보이고 있습니다. 기가바이트 역시 아주 오래 전부터 메인보드를 제작했던 메인보드의 명가(名家)입니다. 기가바이트 메인보드는 기판이 파란색인 것으로 유명한데요. 하지만 요즘 출시되는 기가바이트 메인보드를 보면 대부분 검은색 기판을 사용하고 있습니다. ASUS에서 검은색 기판을 주로 사용하는데, 검은색이라는 것이 고성능을 발휘하는 것으로 사용자들이 인식하고 있기 때문입니다. 기가바이트가 ASUS를 따라잡기 위하여 파란색 기판 전략을 검은색 기판을 일부 사용하는 것으로 일부 수정한 것이 아닌가 생각됩니다. 기가바이트 메인보드는 ASUS 메인보드만큼이나 안정적이고 그 성능도 우수합니다. 하지만 가격은 ASUS 메인보드보다 약간 저렴합니다. 따라서 저렴한 가격으로 ASUS 메인보드만큼의 성능을 원하는 사용자들이 선호합니다.

MSI 메인보드는 ASUS와 기가바이트 메인보드 다음으로 가장 많이 사용되고 있습니다. MSI는 과거 메인보드 시장에서 ASUS나 기가바이트보다 더 유명했던 적이 있습니다. 하지만 ASUS와 기가바이트에서 기술력을 바탕으로 고품질의 메인보드를 양산하기 시작하면서 MSI 메인보드의 위상이 점차 축소되었으며 현재에 이르고 있습니다. MSI 메인보드 역시 전통적으로 안정적이라는 평가를 받고 있습니다. 하지만 MSI 메인보드는 중급 정도의 성능을 발휘하는 컴퓨터에 적당하다는 말이 더 많습니다. 특히 오버클럭에 대해서 큰 성능을 발휘하지 못하기 때문에 얼리어답터나 오버클럭 전문가에게 외면을 받고 있습니다. 그렇다 하더라도 저렴한 가격으로 우수한 안정성을 제공하는 메인보드를 사용하고 싶다면 MSI 메인보드가 가장 적당합니다.

애즈락(ASRock)은 메인보드 제조 후발 업체입니다. 하지만 기존의 업체에서는 선보이지 않던 신개념 메인보드를 많이 출시하면서 많은 사람들에게 혁신적인 업체로 알려져 있습니다. 예전에 애즈락에서는 DDR2 RAM과 DDR3램을 동시에 장착할 수 있는 메인보드를 선보이기도 했습니다. 다른 메인보드 업체에서는 생각지도 못했던 메인보드지요. 때문에 혹자는 애즈락을 애즈락 메인보드 연구소라고도 부릅니다. 누구도 상상하지 못하는 새로운 기술을 탑재한 메인보드를 잘 만들기 때문입니다. 이 뿐만이 아닙니다. 가격도 저렴해서 가격 대비 성능비는 그 어떤 업체보다 최고 수준이라고 알려져 있습니다. 하지만 메인보드를 구성하는 각종 부품으로 중저가가 제품이 많이 사용되어 안정성이 기존의 업체보다 떨어진다는 평가가 있습니다.

지금까지 설명했던 ASUS, 기가바이트, MSI, 애즈락은 모두 대만 업체입니다. 컴퓨터 하드웨어 시장에서 대만 업체가 차지하고 있는 비율은 아주 상당한데요. 컴퓨터 메인보드 부품 시장은 대만 업체가 100%를 차지하고 봐도 무방할 정도입니다. 지금부터 설명할 ECS, 폭스콘, 이엠텍(바이오스타) 역시 모두 대만 업체입니다.

ECS폭스콘은 저가 메인보드를 주로 제조하는 업체입니다. 위에서 설명했던 네 개의 업체에서 제조하는 메인보드보다 성능이 떨어지지만 저렴한 가격 때문에 아직도 많은 사람들이 찾고 있는 메인보드입니다. ASUS, 기가바이트, MSI 메인보드는 성능은 우수하지만 가격이 비싸다는 단점이 있습니다. 따라서 이와 같은 고가의 메인보드는 고급 사용자를 제외하면 별로 사용하는 사용자가 없지요. 하지만 ECS와 폭스콘 메인보드는 저렴한 가격으로 적당한 성능을 제공하기 때문에, 컴퓨터로 일반적인 작업을 하는 사용자가 주로 찾습니다. 특히 삼성전자, LG전자 등에서 메인보드 제작 하청 업체를 선정할 때 이러한 업체를 주로 선정한다고 합니다. 가격이 저렴하면서도 적당한 성능을 발휘하기 때문에 일반적인 사용자가 사용하기에 아무런 문제가 없기 때문입니다. 하지만 저가형 부품을 주로 사용하고 있기 때문에 안정성과 성능 면에서는 위에서 설명했던 업체보다 많이 뒤떨어질 수 있습니다.

메인보드 선택 길라잡이 - 제조사 선택하기
최고 안정성과 최고의 오버클럭 성능을 원한다면? ASUS, 기가바이트, MSI
저렴한 가격으로 유니크한 메인보드를 원한다면? 애즈락
저렴한 가격으로 우수한 성능의 메인보드를 원한다면? ECS와 폭스콘


2. 메인보드 폼팩터 확인하기


컴퓨터 부품을 보호하는 케이스 없이 메인보드를 바닥에 놓고 사용하는 사람은 없겠죠? 물론 오버클럭 전문가나 기타 하드웨어 전문가는 컴퓨터 본체 케이스 없이 컴퓨터를 사용하기도 합니다. 하지만 이것은 전문가에 한정되는 것이기 때문에 제외하겠습니다. 일반적인 상황이라는 메인보드는 컴퓨터 본체 케이스 내부에 고정되어 사용됩니다. 이렇게 하지 않으면 먼지나 정전기로 인하여 컴퓨터 부품이 망가질 위험이 있기 때문입니다. 특히 겨울에는 정전기에 의하여 메인보드가 고장나는 경우가 많습니다. 그리고 각종 외부 저장 장치 즉, 하드디스크나 DVD-ROM 등을 어디에 위치시켜야 할 지 애매해집니다. 이러한 문제들은 컴퓨터 본체 케이스 하나로 해결할 수 있습니다.

컴퓨터 본체 케이스는 메인보드를 비롯하여 하드디스크, DVD-ROM 등의 각종 컴퓨터 부품들을 한꺼번에 내부에 장착하여 외부의 물리적인 힘으로 인하여 컴퓨터가 고장나는 것을 방지하는 역할을 담당합니다. 또한 케이스 내부에 쿨링팬을 장착함으로써 메인보드의 온도 상승을 억제하는 역할을 수행하기도 합니다. 특히 요즘 출시되는 몇몇 케이스에는 메인보드의 온도를 확인할 수 있는 LCD가 부착되어 있기도 합니다.

본 섹션에서 설명하고자 하는 것은 케이스의 크기와 메인보드의 크기입니다. 만약 메인보드 크기가 케이스 크기보다 크다면 내부에 넣을 수 없겠죠? 따라서 메인보드는 구입하고자 하는 케이스보다 크기가 작아야 합니다. 하드디스크나 DVD-ROM 등이 장착된다는 것을 감안한다면 메인보드 크기는 케이스 크기보다 훨씬 더 작아야 합니다. 사용자는 이러한 문제를 쉽게 해결할 수 없습니다. 일일이 메인보드와 케이스의 크기를 비교할 수는 없기 때문입니다. 이 문제를 해결하기 위해 나타난 것이 크기 표준인데 이것을 폼팩터라는 것입니다. 컴퓨터 부품에는 크기에 대한 표준 즉, 폼팩터가 있어서 해당 폼팩터에 해당되는 부품끼리만서로 상호 작용될 수 있습니다. 메인보드의 폼팩터로는 ATX, m-ATX 등이 있습니다.

ATX는 일반적으로 우리가 알고 있는 크기를 의미하고 m-ATX는 ATX보다 작은 것을 의미합니다. m-ATX 메인보드에는 장착할 수 있는 램의 슬롯이 2개로 한정되고, 장작할 수 있는 그래픽카드의 크기가 아주 제한적이기 때문에 고성능을 원하는 사용자라면  ATX 메인보드를 사용해야 합니다.

메인보드 선택 길라잡이 - 폼팩터 선택하기
고성능 컴퓨터를 원하거나 가장 일반적인 컴퓨터를 원한다면? ATX
저렴한 가격과 슬림한 컴퓨터를 원한다면? m-ATX


3. CPU 소켓 확인하기


[컴퓨터 조립 백과사전] 1. CPU를 고를 때 필요한 것들 에서 설명했던 것처럼 각각의 CPU마다 같이 사용될 수 있는 메인보드는 제한되어 있습니다. 그 이유는 메인보드에서 제공하는 CPU 소켓이 모두 다르기 때문입니다.

큰 분류로 보자면 인텔 소켓과 AMD 소켓으로 분류할 수 있습니다. CPU 제조사마다 독자적인 소켓  기술을 채용하고 있습니다. 따라서 인텔 칩셋이 사용된 메인보드와 AMD 칩셋이 사용된 메인보드는 절대 서로 호환될 수 없습니다. 그렇다면 같은 제조사에서 만든 칩셋을 장착한 메인보드는 모두 상호 호환이 되는 것일까요? 이것 또한 아닙니다.

각 CPU마다 지원하는 소켓이 다릅니다. 즉, 같은 제조사에서 만든 CPU라고 하더라도 지원하는 소켓이 다를 수가 있습니다. 특히 최근에는 CPU 제품 구성 라인이 다양해지면서 각 제조사에서 발표한 소켓 또한 너무나 다양해졌습니다. 특히 인텔의 경우에는 LGA1150, LGA1155, LGA1366 등 전혀 서로 호환이 되지 않는 소켓을 지원하는 CPU가 많이 출시되어 있습니다. 따라서 컴퓨터를 새로 조립하거나 업그레이드를 할 때에는 반드시 자신의 메인보드에서 해당 CPU의 소켓을 지원하는지, 아니면 해당 CPU의 소켓을 메인보드에서 지원하는지를 반드시 확인해야 합니다. 이것을 확인하지 않으면 CPU 자체가 메인보드에 장착되지 않기 때문에 컴퓨터 조립을 더이상 진행할 수 없는 최악의 상황이 벌어질 수도 있습니다.

일반 사용자의 경우에는 메인보드 칩셋과 소켓 그리고 CPU의 지원 소켓을 확인하는 것이 어려울 수도 있습니다. 따라서 컴퓨존에서는 상호 호환되는 부품을 선택적으로 출력해주는 시스템을 구축하고 있습니다. 컴퓨존 지능형 조립 견적 시스템으로 호환성 문제를 한 방에 해결하자 를 참고하면 많은 도움이 될 것입니다.

메인보드 선택 길라잡이 - CPU 소켓 확인하기
인텔 CPU를 사용할 것이라면? LGA1150, LGA1155, LGA1366 등
AMD CPU를 사용할 것이라면? FM2, AM3, AM3+ 등
메인보드를 고르기 전 반드시 자신의 CPU가 지원하는 소켓이 무엇인지 확인하자


4. 지원하는 메모리 속도 확인하기


요즘 출시되는 모든 메인보드는 DDR3 메모리을 지원합니다. 하지만 모든 메인보드에서 최고의 성능을 발휘하는 DDR3 메모리를 지원하는 것은 아닙니다. DDR3 메모리는 작동 속도에 따라 PC3-8500, PC3-10600, PC3-12800, PC3-19200 등으로 구분됩니다. 숫자가 크면 클수록 더 빠른 처리가 가능하기 때문에 즉, 클럭 수가 더 높기 때문에, 더 좋은 성능을 발휘합니다.

여기에서 DDR3 1600MHz 이하의 제품은 오버클럭을 지원하지 않는 제품이고, DDR3 1600MHz를 초과하는 속도를 지원하는 제품은 오버클럭을 지원하는 제품입니다. 오버클럭을 지원하는 메모리를 구입한 경우에는, 반드시 이것을 메모리 오버클럭을 지원하는 메인보드에 장착을 해야 해당 메모리가 제대로된 성능을 발휘할 수 있습니다.

최근에 출시되는 모든 메인보드가 항상 DDR3 메모리의 모든 종류를 지원하는 것은 아닙니다. 메인보드마다 지원하는 DDR3 메모리의 최고 속도는 모두 다릅니다. 따라서 자신이 사용하고자 하는 메모리의 종류가 무엇인지를 미리 확인한 후에 메인보드를 선택하는 것이 바람직합니다.

메인보드 선택 길라잡이 - 지원하는 메모리 속도 확인하기
고성능의 컴퓨터를 원한다면? DDR3 2200 등 오버클럭을 지원하는 메인보드
일반적인 성능의 컴퓨터를 원한다면? DDR3 1600 등 오버클럭을 지원하지 않는 메인보드


5. 그래픽카드 슬롯 확인하기


요즘 출시되는 대부분의 메인보드는 PCI-Express x16 3.0 슬롯을 제공하고 있습니다. 하지만 일부 메인보드는 아직도 PCI-Express x16 2.0 슬롯을 제공하고 있으며, AMD APU를 지원하는 대부분의 메인보드는 PCI-Express x16 슬롯을 제공하고 있으므로 자신이 장착하고자 하는 그래픽카드가 어떤 슬롯을 기반으로 작동하는 것인지 먼저 확인한 후에 메인보드를 선택하는 것이 아주 중요합니다. 그런데 PCI-Express x16 슬롯은 아주 호환성이 좋기 때문에 버전 1.0 부터 버전 3.0 까지 모두 호환이 됩니다. 따라서 자신의 그래픽카드가 PCI-Express x16 3.0을 기반으로 작동하는 제품이라고 할지라도 PCI-Express x16 2.0 슬롯만을 제공하는 메인보드에 장착하고 사용하는 것이 가능합니다. 하지만 상위 버전의 그래픽카드를 하위 버전 슬롯에 장착하였을 경우 해당 그래픽카드 본래의 성능을 제대로 발휘할 수가 없기 때문에, 제대로된 성능을 원한다면 그래픽카드와 메인보드의 PCI-Express x16 버전을 동일하게 맞추는 것이 중요합니다.

메인보드 선택 길라잡이 - 그래픽카드 슬롯 확인하기
고성능의 그래픽카드를 장착하고자 한다면? PCI-Express x16 3.0을 지원하는 메인보드
복잡한 것이 싫고 그냥 일반적인 성능을 원한다면? PCI-Express x16 모든 버전 가능


마무리


메인보드는 마더보드라 불릴 정도로 컴퓨터에서 아주 중요한 역할을 담당하고 있습니다. 하지만 그 역할은 실제로 눈으로 보이는 것이 아닌 안정성 또는 부품의 수명과 관련된 것이기 때문에 초보자는 메인보드를 중요하지 않게 생각할 수도 있습니다. 하지만 어떤 메인보드를 선택하느냐에 따라서 자신의 컴퓨터가 원래의 성능을 제대로 발휘할 것인지, 아니면 원래의 성능보다 뒤떨어진 성능을 발휘할 것인지가 결정되기 때문에 메인보드를 선택할 때에는 반드시 신중에 신중을 기해야 합니다.

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  1. 2014/02/25 11:32
    덕분에 제대로 공부 하나 하고 갑니다.^^
    • Walter E.
      Walter E.
      2014/05/06 09:56
      도움이 되었다니 정말 다행입니다 ^^

      막상 메인보드에 대해서 적으려니 적을 내용이 너무 많아서 좀 길게 되었는데,

      공부하는데 도움이 됬다니 정말 다행입니다.

      좋은 하루 되세요 ^^
  2. jspark
    jspark
    2014/08/23 23:36
    좋은 정보 감사합니다
    • Walter E.
      Walter E.
      2014/08/24 14:30
      넵 ^^
  3. 누룩
    누룩
    2014/11/21 14:50
    h81, h85, h97 등의 제품이 있는데 차이점을 알려주실 수 있습니까?
    • Walter E.
      Walter E.
      2014/11/21 15:13
      모두 인텔 칩셋인 것은 동일합니다.

      H81은 M-ATX 규격의 메인보드에 적합한 칩셋으로, 메모리 슬롯이 2개만 있다는 것이 큰 특징입니다. 나머지 부분은 B85 칩셋과 거의 동일합니다. H85 칩셋이 아니라 B85 칩셋입니다. B85 칩셋이 H81 칩셋보다 상위 버전이기 때문에 전원 관리 부분이라든지 하는 성능에서 좀 더 나은 환경을 제공합니다.

      H97 칩셋은 인텔의 최신 CPU인 하스웰 리프레시와 데빌스 캐니언을 공식적으로 지원하는 칩셋입니다. 하지만 오버클럭은 지원하지 않으며 상위 모델인 Z97 칩셋에서만 오버클럭을 지원합니다.

      모든 칩셋은 일반적으로 LGA1150 소켓을 사용합니다.
    • 누룩
      누룩
      2014/11/22 21:38
      H97 칩셋은 인텔의 CPU인 하스웰 리프레시와 데빌스 캐니언을 공식적으로 지원한다고 하셨는데, 그렇다면 B85 칩셋까지의 제품으로는 하스웰 리프레시 제품인 i3-4160, i5-4690 같은 제품을 쓸 수 없다는 것인가요? 또 B85 칩셋과 H97 칩셋은 위의 지원 여부를 빼면 차이가 없는 것인가요?
    • Walter E.
      Walter E.
      2014/11/22 22:15
      아닙니다. 이전의 칩셋에서도 하스웰 리프레시를 지원합니다. 인텔이 공식적으로 지원하는 칩셋으로 처음 만든 것이 H97 칩셋입니다. B85나 H81 칩셋은 하스웰 리프레시가 등장하기 전에 만들어졌던 칩셋이지만, 호환이 어느정도 되기 때문에 이전 B85 칩셋을 사용하는 메인보드에도 하스웰 리프레시 장착이 가능합니다. 칩셋의 성능은 프로세서와 메모리, 그래픽카드를 서로 유기적으로 잘 연결해주고 전력 관리 등 그런 역할을 하는데 성능상 체감하기는 어려울 것 같습니다. 성능 체감을 위해서는 CPU나 메모리, 그래픽카드 부품에 달려있습니다.
  4. binoo
    binoo
    2015/02/02 22:25
    매우 큰 도움 되었습니다. 좋은 글 감사합니다.
    • Walter E.
      Walter E.
      2015/02/03 00:37
      도움이 되셨다니 다행입니다. ^^
  5. 하악하악
    하악하악
    2015/03/04 00:10
    궁금한 점이 있습니다.
    다나와에서 찾아보니 extended atx란것도 있더군요?
    이것은 무엇인지 궁금합니다.
    • Walter E.
      Walter E.
      2015/03/04 00:20
      Extended ATX는 주로 서버용으로 사용되는 규격입니다.

      Extended ATX 규격의 메인보드는 CPU를 두 개 장착할 수 있는 제품이 대부분입니다.
      일반 PC라면 CPU를 두 개 장착할 필요 없습니다.
      쿼드코어 CPU 하나만 장착해도 고성능 게임까지 모두 실행할 수 있기 때문입니다.
  6. 아사이베리굳
    아사이베리굳
    2015/04/09 23:36
    검색해서 찾아 오게 됐는데 정말 쉽게 잘 설명해주셨네요.

    즐겨찾기 해놓고 계속 참고해서 봐야겠습니다.

    제대로 공부해서 조립컴 사야겠어요.
    • Walter E.
      Walter E.
      2015/04/10 04:17
      좋은 글이라 해주시니 정말 감사합니다 ^^

      앞으로도 많은 방문 부탁드립니다 ^^
  7. ㅁㅁ
    ㅁㅁ
    2015/10/26 13:31
    ㅈ제대로고르기라면 커패시터 전원부 모스펫등을 알려주는게 정답같습니다
  8. 처르
    처르
    2016/07/24 17:12
    상세하면서 정말 이해하기 쉬운 글이네요. 컴퓨터를 스스로 맞추는게 처음이라 어디서 어떻게 알아보고 시작해야할지 막막했는데 이 글이 정말 크게 도움이 된 것 같습니다. 좋은 글 감사합니다.
    • Walter Erzsa
      Walter Erzsa
      2016/07/24 19:55
      도움이 되셨다니 다행입니다. ^^